L’histoire du RAV4

L’histoire du RAV4
2019, décembre 13

Lancé en 1994, le RAV4 était un véhicule fondateur dans le segment des SUV et en est resté l’un des pionniers. Il a ouvert la voie à la transition des SUV de véhicules spécialisés conduits par peu de personnes à des véhicules tout usage conduits par des millions d’individus. Le RAV4 est un leader de longue date sur le marché des SUV urbains de tourisme et, avec Corolla et Camry, il est l'un des principaux modèles de Toyota en termes de volume de ventes.


Le RAV4 est à nouveau sur le point de définir une tendance majeure sur le marché : se séparer des caractéristiques des voitures de tourisme et revenir aux fondamentaux prometteurs des SUV. Voici comment RAV4 a évolué au fil des générations :


Première génération (1994) : Introduction sur le marché en tant que voiture spécialisée, amusante à conduire en ville et à la campagne. Sa carrosserie monocoque sans cadre était une première mondiale pour un véhicule de ce type. Cette génération a prouvé qu'un SUV pouvait rivaliser avec une voiture de tourisme en termes de confort, en faisant évoluer le segment pour toujours.


Deuxième génération (2001) : Le RAV4 subit un changement de modèle complet et devient un SUV de classe mondiale à haute efficacité. L'espace cabine s’agrandit et le fonctionnalités sont améliorées. En dépit de ces avancées, le RAV4 demeurait un véhicule spécialisé et l’extension massive du marché mondial des SUV restait à venir. Les ventes ont franchi le cap des 100 000 unités/an en 2002.


Troisième génération (2006) : Le modèle à trois portes est abandonné et la taille globale du véhicule est augmentée. Grâce à ces améliorations et à bien d’autres, le RAV4 était alors prêt à devenir un véhicule populaire au niveau mondial. Les ventes franchissent alors le cap des 250 000 unités/an en une seule année.


Quatrième génération (2013) : Le symbolique pneu de secours monté sur la portière arrière est abandonné et le RAV4 évolue pour devenir un SUV plus proche d’une berline. Les ventes poursuive leur tendance à la hausse à un rythme rapide, atteignant le cap des 500 000 unités/an en 2014.


Ventes de RAV4 et tendances du marché


Depuis son introduction en 1994, les ventes de RAV4 ont régulièrement augmenté, année après année. Le modèle a contribué à créer le marché mondial des SUV tout en restant leader du secteur dans plusieurs pays et régions.


En 2017, le RAV4 a été vendu à environ 811 000 unités dans plus de 180 pays, ce qui en fait le SUV le plus vendu au monde. Modèle RAV4 était la deuxième voiture la plus vendue au monde après la Toyota Corolla.


Le segment mondial des SUV devrait continuer à se développer et les constructeurs continueront d’élargir leur gamme de SUV. Une tendance concurrente consiste à abandonner les caractéristiques des SUV et à se rapprocher de celles des voitures particulières. Au lieu de miser sur la tendance positive des ventes de SUV pour augmenter les ventes de RAV4, Toyota va à contre-courant et prend un nouvel engagement en faveur de ce qui a fait aimer les SUV. Toyota pense que ce changement majeur différenciera le RAV4 de la concurrence et ravira les clients avec une véritable expérience SUV.

 


 

Le moment parfait pour un changement majeur


Le RAV4 a été constamment présent sur le marché depuis son lancement il y a 25 ans. Il a gagné la confiance du monde entier et est apprécié par les conducteurs de plus de 180 pays. La concurrence a pourtant progressivement rattrapé son retard. Nous devions donc créer un nouveau RAV4 idéal pour la prochaine génération.


La première chose que nous avons envisagée dans cette voie était une redéfinition de la valeur produit du RAV4. Nous avons abordé la raison fondamentale de son existence et envisagé de créer un véhicule utilitaire sport pouvant résister à l'épreuve du temps, un véhicule pouvant durer 25 ans.


Il n’est jamais facile de créer un nouveau concept sur un marché aussi segmenté et de plus en plus concurrentiel. Nous devions proposer aux clients un facteur surprise sans précédent. Nous devions inspirer les personnes avec une présence exceptionnelle du véhicule et mettre en évidence les avantages d’en être le propriétaire. C’est sur de telles bases que nous avons développé le RAV4 de cinquième génération.

 

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