Best-seller mondial depuis 26 ans

Best-seller mondial depuis 26 ans
2020, mai 19

Depuis son lancement au Salon de l’automobile de Genève en 1994, le RAV4 n’a cessé de gagner du terrain et rejoint aujourd’hui le rang des modèles les plus vendus chez Toyota.

A l’origine du segment des véhicules de loisir d'un genre inédit (compact, agile et polyvalent), il demeure aujourd’hui encore la référence en matière de SUV et ses ventes atteignent de nouveaux sommets.

En 2019, le RAV4 a été non seulement élu le SUV le plus vendu au monde, mais aussi le n° 4 des ventes mondiales de véhicules de tourisme – tous modèles et marques confondus.

 

 

Pionnier du segment des SUV compacts

Inspiré du RAV-FOUR, un concept-car exposé au Salon de l’automobile de Tokyo en 1989, le RAV4 (Recreational Active Vehicle with 4-wheel drive = véhicule actif de loisirs à 4 roues motrices) a initié une nouvelle ère pour les 4x4.

La commercialisation a débuté au Japon en mai 1994, puis en Europe, Afrique, Australie et Amérique Latine dès le mois suivant. En Amérique du Nord, le lancement s’est effectué en janvier 1996.

 

 

Une approche nouvelle mais des débuts difficiles

Selon Masakatsu Nonaka, ingénieur en chef du projet RAV4, il n’a pas été évident de convaincre les autres départements Toyota de créer un véhicule de grande série destiné à un segment... qui n'existait pas encore !

Mais après une étude approfondie du marché, les équipes Toyota ont décidé d’aller au bout de leur projet et de lancer la première génération de RAV4.

 

 

5 générations d’innovations et de succès 

  • Première génération: 1994-2000

Création du segment des SUV. Sous sa forme initiale, le RAV4 3 portes de 3.69 mètres de long surprend par son originalité et son innovation. Il offre des proportions contenues, un système 4x4 permanent, une carrosserie monocoque et une position de conduite surélevée. Une version 5 portes et deux roues motrices complètent la gamme dès 1996.

  • Deuxième génération: 2000-2006

Nouvelle plateforme, le RAV4 gagne en taille et en puissance avec deux moteurs essence : 1.8 l (123ch) et 2.0 l (150ch). La transmission intégrale adopte un différentiel central. Apparition en 2001 d’un moteur Diesel de 2.0 l (116 ch) à injection directe.

  • Troisième génération : 2006-2012

Seule la version 5 portes est conservée sur une nouvelle plateforme rallongée de 19 centimètres. L’offre moteur se diversifie avec des versions essence et un nouveau Diesel. Le RAV4 s’équipe d’une transmission dont le coupleur est géré électroniquement ; l’assistance au démarrage en côte et à la descente font leur apparition.

  • Quatrième génération : 2013-2018

La longueur hors-tout gagne encore 23,5 cm et le RAV4 adopte un empattement commun pour tous les pays. Le châssis s’affine avec l’introduction du système intelligent de contrôle dynamique de motricité, le contrôle en virage et un mode sport.

2016 voit apparaitre la plus grosse évolution avec l’introduction du RAV4 hybride-électrique.

  • Cinquième génération : 2018 à ce jour

La 5ème génération du RAV4 est le premier SUV construit sur la nouvelle plateforme globale TNGA. Son nouveau moteur Dynamic Force de 2.5 l affiche un rendement élevé et une efficacité de combustion de classe mondiale grâce à l'introduction de composants tels que le VVT-iE, tandis que le moteur de 2,0 litres atteint une efficacité thermique de 40% et équilibre l'efficacité énergétique avec l'accélérateur.

Le RAV4 est aujourd’hui le véhicule le plus propre de sa catégorie.

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